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Creuser dans la Quadro M4000

Pour la plupart des gens, 1664 est une bière française assez moyenne. Pour PW, c’est le nombre de cœurs CUDA que comporte une Quadro M4000. Voici ses performances et ses fonctionnalités...

La NVIDIA Quadro M4000 est un GPU Quadro (GM204) basé sur l’architecture Maxwell et dont le lancement a été annoncé au salon Siggraph 2015. En plus d’avoir 8 Go de GDDR5 et 4 sorties DisplayPort, de prendre en charge les résolutions 4K, le SLI, la stéreo et Sync, il s’agit d’un GPU puissant à un prix d’environ 1000 $.

PW a testé ce GPU dans une station de travail Skylake dotée d’Intel Xeon E3-1275 v5 et fonctionnant à 3,6 GHz.  Faites défiler pour visualiser les mesures de performance. Nous allons commencer par examiner l’extérieur de ce nouveau GPU professionnel

NVIDIA prend désormais en charge davantage de ports DisplayPort ainsi que des affichages d’une résolution 4K fournis par la Quadro M4000

La Quadro M4000 remplace la K4200 et comble plusieurs lacunes de l’ancien GPU. Tout d’abord, elle prend en charge davantage d’affichages (jusqu’à 4), tous DisplayPort. Apparemment, l’architecture Kepler de la K4200 ne pouvait pas prendre en charge 4 ports DisplayPort, ce dont est capable l’architecture Maxwell. Ceci permet à la Quadro M4000 de prendre en charge une configuration moderne en matière d’affichage.

Les 4Go de mémoire GDDR5 de la K4200 ont été augmentés pour passer à 8Go. Il s’agissait d’un autre élément que les experts des graphiques de Santa Clara se devaient d’améliorer. Pour certaines tâches graphiques, les 4Go de mémoire sont appréciables Ils sont même essentiels pour les applications CUDA et de GPU computing dans des domaines tels que la simulation. La mémoire possède une interface 256 bit et une bande passante de 192 GBps qui rapprochent la performance de la M4000 de celle de sa grande sœur (la M5000) en matière de mémoire et est beaucoup plus rapide que les GPU K2200 et K1200.

La consommation électrique totale de la Quadro M4000 est de 120W. Elle nécessite un connecteur supplémentaire pour l’arrière de la carte. Néanmoins, le design reste single slot. En haut de la carte se trouvent 3 connecteurs pour le SLI, la stéréo et Display Sync, qui prennent en charge les fonctionnalités professionnelles nécessaires pour les CAVE, les systèmes de RV et les systèmes d’affichage complexes.

Si vous connaissez Viewperf 12, le benchmark de SPEC.ORG, alors vous savez déjà que les résultats consistent en une valeur FPS pondérée pour chacune des séries de données. Et même si Viewperf a été conçu de manière à isoler la performance GPU du reste des stations de travail et à charger le GPU autant que possible, il apparaît clairement, au vu des résultats ci-dessous, qu’une Quadro M4000 ne sera pas le premier choix pour des travaux de 3D assez simples ou même modérément complexes.

Au final, il est important de réaliser des tests avec vos applications spécifiques. En ce qui nous concerne, nous obtenons de temps à autre des résultats surprenants. 

La puissance et les fonctionnalités de la Quadro M4000 ciblent des applications bien plus haut-de-gamme

Par exemple, PW a testé la Quadro M4000 en même temps que sa petite sœur, la K1200. Malgré leurs appellations différentes, ces deux GPU se basent sur l’architecture Maxwell. Nous avons effectué nos tests de performance, puis nous les avons tous deux configurés avec des applications Adobe Video exigeantes : Premier Pro CC et After Effects CC. Vous trouverez les détails dans cet article : Quelle NVIDIA Quadro pour Adobe Video ? Dans ce cas, nous avons trouvé une situation où « moins c’est, mieux c’est ». Même si Premier Pro CC utilise un rendu GPU et même si le rendu vidéo peut nécessiter une forte puissance de traitement, l’application Adobe enregistre exactement la même performance avec la Quadro M4000 qu’avec la Quadro K1200. Dans le deuxième cas, After Effects CC sollicite encore plus de puissance de calcul que Premier Pro. Malheureusement, Adobe a réduit le nombre de cas exploitant le GPU plutôt que d’augmenter l’usage du GPU. Au final, la Quadro K1200 est le meilleur choix pour ces applications.

Par conséquent, comme vous le constatez, la puissance du GPU, les 8 Go de mémoire et les connecteurs spécialisés se combinent pour faire de la Quadro M4000 une technologie destinée aux travaux exigeants : modélisation 3D haut de gamme, visualisation interactive réaliste, affichages vidéo et casques RV. Dotée d’un design single slot, elle peut également être utilisée dans des environnements CAVE à système unique et à plusieurs GPU. Pour parler concrètement, ceci signifie que des usages tels que la modélisation 3D dans 3ds Max n’ont absolument pas besoin d’autant de puissance, sauf si vous utilisez les dispositifs de rendu de ray-tracing de NVIDIA. D’un autre côté, la visualisation en temps réel par le biais de VRED d’Autodesk ou de Deltagen de 3Dexcite peut réellement tirer profit de la Quadro M4000. 

Le point de vue de CADplace

Nous aimons les cartes graphiques rapides et la Quadro M4000 en fait partie. Le passage à 4 ports DisplayPort et la présence d’une mémoire de 8Go sur la carte sont des mises à niveau bienvenues de la K4200. La performance 3D du GPU le rend hors de portée pour les applications de CAO et de modélisation 3D de base. Ce GPU se destine aux applications 3D et de GPU computing plus exigeantes (la simulation et le ray-tracing basé sur le GPU étant de bons exemples).  Comme nous l’avons découvert lors de nos tests sur les logiciels Adobe, il est décevant que Premier Pro et After Effects n’exploitent pas la puissance de ce GPU, car ces applications ont vraiment besoin d’une performance améliorée ! Adobe, davantage que NVIDIA, en porte la responsabilité. D’un autre côté, NVIDIA possède un programme développeurs de premier ordre, ce qui signifie que la société possède l’expertise et la main d’œuvre nécessaires pour offrir ses services aux développeurs de logiciels. 

Néanmoins, les applications haut de gamme pouvant bénéficier de ce niveau de performance sont nombreuses et les utilisateurs ayant besoin d’une haute performance et des fonctionnalités supplémentaires de la Quadro M4000 trouveront le prix très raisonnable.