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La Lenovo ThinkStation P300 SFF : une station de travail CAO compacte et compétente

Est-il possible de trouver une station de travail puissante plus petite que la ThinkStation-P300 ? CADplace examine les caractéristiques et la performance de la station de travail petit format ThinkStation P300 small form-factor (SFF).

Les avancées technologiques sont une très bonne nouvelle pour les ingénieurs. Elles nous offrent plus de puissance pour notre travail de design de tous les jours. Plus tôt cette année, Lenovo a lancé une gamme ThinkStation entièrement repensée. CADplace a eu l’occasion d’examiner la ThinkStation P300 à PTC Live Global. Récemment, nous avons testé un modèle petit format (small form-factor (SFF)) au bureau.

La plus petite des petites stations de travail professionnelles ThinkStation est le modèle SFF de la P300. C’est une bonne station de travail à un prix abordable. Elle offre la fiabilité de la gamme ThinkStation, des tests et certifications avec des applications professionnelles, une mémoire fiable de correction des erreurs, des processeurs Intel Xeon et des graphiques professionnels NVIDIA Quadro.

Ci-dessous, nous vous guidons à l’intérieur de la station de travail, examinons les caractéristiques principales et offrons les résultats des tests de benchmark.

CADplace évalue la ThinkStation P300 en regardant à l’intérieur, à l’extérieur et en examinant les résultats des tests de benchmark

C’est une toute petite station de travail. Avec des dimensions presque identiques à la génération précédente, la ThinkStation P300 SFF fait partie des stations de travail professionnelles les plus compactes du marché. C’est un système solide pour la modélisation et le design CAO. Les options de configuration pour le GPU, le CPU, la mémoire et le stockage font de la ThinkStation P300 un bon choix pour de nombreuses tâches fondamentales d’ingénierie et pour les flux de travail de développement.

C’est vrai, le format implique certaines limites. Néanmoins, une NVIDIA Quadro K620, un processeur Intel Xeon v3, 32 GB de mémoire et des téraoctets de stockage avec trois disques durs internes offrent à de nombreux ingénieurs la puissance nécessaire pour leurs projets CAO 2D et 3D.

Tout d’abord, examinons le GPU. La ThinkStation P300 SFF est sortie en juin 2014, équipée de la NVIDIA Quadro K600 (comme sur notre système), son option GPU la plus puissante. Lenovo a mis à jour toute la gamme ThinkStation en l’équipant de la nouvelle génération de GPU NVIDIA Quadro, lancée en août. Aujourd’hui, la ThinkStation P300 SFF peut prendre en charge la nouvelle Quadro K620.

Bien que compacte, la ThinkStation P300 SFF a suffisamment de place pour une carte graphique professionnelle Quadro K620

La Quadro K620 est une petite carte graphique, une limite imposée par le petit format. Quadro K620 et K2200 sont deux des GPU Quadro Edition 2014 à être équipés de la nouvelle architecture Maxwell. La carte a également 2 GB de mémoire graphique, ce qui est une bonne amélioration par rapport aux 1 GB de mémoire graphique disponibles sur la Quadro K600.

La Quadro K620 s’insère entre la K420 d’entrée de gamme et la K2200 de milieu de gamme. Le petit format permet à la Quadro K620 de fournir une performance 3D supplémentaire pour les stations de travail compactes. La carte graphique possède un port DisplayPort et un port DVI-I. En utilisant un hub DisplayPort 1.2, la Quadro K620 propose des configurations à quatre écrans.

Les options comprennent Intel Xeon E3-1200 v3 et les processeurs Intel Core i7, i5 et i3

Les options de CPU vont des processeurs Intel Core (i3, i5, & i7) aux processeurs Intel Xeon E3-1200. Les processeurs Intel Xeon sont dotés de la mémoire ECC (vérification et correction des erreurs), mais les processeurs Core ne le sont pas. Les processeurs Xeon ont des mémoires cache plus grandes que les CPU Core équivalents. La mémoire ECC et des mémoires cache plus grandes peuvent offrir des avantages aux clients professionnels, cependant les processeurs Core offrent la possibilité de customiser cette station de travail compacte.

La ThinkStation P300 SFF a suffisamment de place pour trois appareils de stockage : deux disques 3,5 pouces et un disque 2,5 pouces. La performance de stockage HDD et SDD et la capacité augmentent régulièrement et la P300 peut être configurée avec de nombreux téraoctets de capacité de stockage haute performance.

L’unité ThinkStation P300 examinée avait 8 MB de mémoire, mais nous recommandons 16 ou 32 MB pour la plupart des travaux d’ingénierie

À l’intérieur de la ThinkStation P300, nous trouvons également 4 emplacements mémoire. Ceci offre une capacité de mémoire maximale de 32 MB. C’est une quantité de mémoire parfaitement raisonnable et respectable pour de nombreuses tâches de design.

La station de travail est certes dotée d’un nouveau design, mais elle conserve l’apparence bien particulière des stations de travail ThinkStation. On peut y accéder sans outil, mais vous trouverez deux vis sur le panneau arrière à retirer (avec les doigts) avant d’ouvrir le châssis. Lenovo appelle l’une des innovations de configuration le « Flex Module ». L’idée est de rendre le panneau avant entièrement configurable. Traditionnellement, ce panneau a été dédié à un disque optique ou laissé vide. Le Flex Module change cette partie du système en une palette d’options de configuration.

L’avant et l’arrière comprennent de nombreux ports pour plus de connectivité. Le système examiné était doté d’un Flex Module comportant un disque optique et d’un panneau de carte mémoire au format multiple. Les panneaux avant et arrière comportent tous les deux des ports USB. Le panneau arrière comporte également un port Ethernet.

À quel type de performance pouvez-vous vous attendre ?

Étant donné la configuration ci-dessus et le marché-cible de la ThinkStation P300, la performance de la station de travail ne devrait pas vous décevoir. Nous donnons ci-dessous les résultats des tests de benchmark Viewperf 12 de SPEC.org.

Ces résultats montrent que la station de travail et le GPU professionnel sont bien adaptés à la plupart des applications de CAO et de design principales même si nous utilisons aujourd’hui la carte Quadro K600 plus ancienne et non pas la nouvelle Quadro K620 disponible pour ce système.

De même, le processeur Intel Xeon 3.3 est bien adapté aux tâches de design et de modélisation 3D. Si l’on s’en tient à la CAO, le nombre de cœurs est moins important mais le processeur Xeon à 4 cœurs pourra également effectuer des tâches standard de rendu et de simulation.

Comment configurer votre ThinkStation P300 ?

Les configurations de base sont accessibles pour 600 £ et moins de 1000 $. C’est un excellent prix de départ pour une station de travail professionnelle solide avec certifications ISV.

Chez CADplace, nous recommandons de configurer votre station de travail en fonction de la charge de travail que vous aurez dans trois ans et non pas en fonction de la charge de travail que vous avez aujourd’hui. En gardant ceci à l’esprit, nous conseillons à nos lecteurs d’investir dans les choses dont ils ont besoin : de meilleurs GPU pour le travail 3D, au moins 16 MB de mémoire sinon 32 MB, un CPU rapide et un bon disque SSD. Nous pensons que vous serez surpris de la puissance de cette station de travail petit format.