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La FirePro W8100 d’AMD vous offre une performance CAO, de visualisation et de simulation

Lorsque les designers ont besoin de graphiques CAO haute performance, ils ont généralement besoin de bien davantage encore : une excellente performance de rendu et des simulations rapides. L’AMD FirePro W8100 offre toutes ces qualités en un seul et même produit.

Pendant que CADplace testait la FirePro W4100 et la FirePro W5100, nous avions également la version W8100 dans notre lab. Ce fut une excellente occasion d’être témoin, en direct, de l’évolutivité de la gamme FirePro.

Il s’agit d’un GPU large et puissant. Le GPU Hawaii est utilisé dans la FirePro W8100 et la FirePro W9100. Cela leur confère non seulement une excellente performance 3D mais également une excellente performance de GPU computing. L’AMD FirePro W8100 est rapide et est dotée d’une mémoire graphique GDDR5 de 8 GB. Malgré cela, son prix se situe en-dessous de 1200 $ et autour de 1150 €.

Si vous dépensez plus de 1000 € pour vos graphiques professionnels, c’est que vous avez vraiment besoin d’une excellente performance. Les professionnels du design 3D et CAO ont généralement besoin de ce niveau de performance lorsqu’ils travaillent sur des projets complexes et de grande ampleur. La performance 3D interactive n’est pas du tout en reste avec la FirePro W8100 et nous obtenons les niveaux de performance ci-dessous.

La FirePro W8100 prend en charge OpenCL pour les applications de GPU computing

Les projets complexes sollicitent largement votre station de travail dans plusieurs scénarios de flux de travail. Les outils d’IAO sont importants et la FirePro W8100 fait état d’une excellente puissance de GPU computing qui utilise OpenCL pour l’API de calcul. Des sociétés telles que Dassault Systèmes et Siemens PLM Software offrent une accélération OpenCL pour leurs produits de simulation, respectivement NX Nastran et Abaqus.

Les revues de design sont le moment où le produit entier, dans toute sa complexité et ses détails, doit être rendu en temps réel et haute résolution, sur un système de multi-projection ou de CAVE VR. Toutes les FirePro W8100 offrent 2 560 « stream processors » pour le rendu. Si ceci ne suffit pas, il est possible d’ajouter jusqu’à quatre GPU en un seul système.

Les flux de travail de CAO, d’IAO et Vis/Sim sont tous pris en charge par ce GPU professionnel. Et nous avons une meilleure nouvelle encore : AMD a conçu ses GPU FirePro pour réaliser à la fois des opérations graphiques et des opérations de calcul en parallèle. Pour certains ingénieurs, ceci pourrait sembler être une caractéristique évidente. En réalité, le fait qu’un seul GPU puisse faire les deux simultanément est unique à AMD.

Pour la modélisation 3D interactive pure, les 8 GB de mémoire permettent à la géométrie de larges modèles 3D d’être téléchargée directement sur la carte graphique pour un affichage plus rapide. On trouve souvent cet avantage dans les applications professionnelles utilisant des optimisations OpenGL telles que Vertex-Buffer Objects, application également connue sous l’acronyme VBO.

Les logiciels de rendu en temps réel tels que VRED d’Autodesk ou THEIA-RT d’Optis utilisent autant de puissance GPU que disponible. Ces applications sont fortement optimisées pour les graphiques en temps réel et peuvent remplir un GPU professionnel de géométries et d’instructions spécifiques permettant de rendre correctement les matières, les surfaces, les ombres et l’environnement alentour. En particulier, THEIA-RT va au-delà des images réalistes pour offrir un rendu en temps réel basé sur la physique.

La présence d’OpenCL permet à des applications logicielles tells qu’Abaqus d’exploiter la puissance de calcul de la W8100. Et pour des simulations spécialisées, le GPU peut offrir presque trois fois la même performance. Les applications de simulation sollicitent tout particulièrement votre GPU. Non seulement les calculs à double précision sont essentiels, mais la quantité de mémoire et la bande passante de cette mémoire sont tout aussi importantes. La FirePro W8100 répond à ces besoins avec 2,1 TFLOPS de performance à virgule flottante double précision, 8 GB de mémoire correctrice d’erreurs, et 320 GB/s de performance de bande passante de mémoire.

Les 8GB de mémoire correctrice d’erreurs de la FirePro W8100 sont une caractéristique importante des applications de simulation d’Abaqus

Chez CADplace, nous aimons les aspects spécifiques de la FirePro W8100. AMD en a ajouté davantage, mais il semblerait que nous attendions toujours, tout simplement, des avantages supplémentaires. Après tout, si la petite FirePro W4100 possède quatre ports displayPort et peut prendre en charge, avec chacun de ces ports, un moniteur 4K, alors la FirePro W8100 doit être encore meilleure, n’est-ce pas ? Effectivement, c’est le cas. La W8100 peut prendre en charge six moniteurs 4K, et bien sûr vous pouvez installer jusqu’à quatre GPU FirePro W8100 en un seul système.

Comme tous les produits FirePro, ce GPU est doté de la technologie Eyefinity pour rendre les configurations multi-affichages faciles et productives. Les drivers sont testés et certifiés pour les applications professionnelles. Et bien entendu, la FirePro W8100 est optimisée pour de nombreuses applications de CAO, de rendu et de simulation.

La performance 3D est excellente pour ce produit. J’ai réalisé des tests Viewperf de 12 SPEC.ORG sur la FirePro W8100 et deux de ses petites sœurs. La comparaison de performance met en évidence l’évolutivité graphique de la gamme FirePro.

CADplace a testé les GPU FirePro sur une station de travail Intel avec un CPU à quatre cœurs Xeon E5-1620 v3 fonctionnant à 3,5 GHz. Le système contient 16 GB de mémoire et offre un affichage d’une résolution de 2560x1080.

Pour vous aider à interpréter ces résultats, avec les indicateurs de performance ci-dessus, la FirePro W4100 vous propose le même ordre de performance 3D que de nombreuses stations de travail mobiles telles que la Precision M2800, sur laquelle CADplace a publié un article. La FirePro W8100 offre facilement trois à quatre fois sa performance graphique.

Dans quelles situations la FirePro W8100 constitue-t-elle le bon choix ?

Avec un prix dépassant à peine les 1000 $ ou 1000 €, la FirePro n’est pas une simple station de travail CAO. Elle offre la puissance 3D nécessaire pour traiter de larges assemblages de design. Elle possède une performance de calcul double précision ainsi qu’une capacité de mémoire adaptée aux flux de travail IAO. La FirePro W8100 est capable de prendre en charge les applications de revue de design en temps réel.

En soi, ceci rend le GPU adapté aux besoins des ingénieurs et designers spécialisés. Avec la capacité d’ajouter plusieurs FirePro W8100 dans une station de travail et de prendre en charge plusieurs écrans 4K, ce GPU répond aux besoins d’environnements de design très exigeants.

Pour CADplace, la FirePro W8100 est un excellent choix pour les stations de travail et d’ingénierie 3D interactives puissantes, avec des flux de travail qui englobent la modélisation, la simulation, et le rendu photoréaliste en temps réel. Et la capacité d’installer jusqu’à 4 GPU par station de travail en fait également un choix adapté pour les systèmes VR immersifs.