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Un Macbook Air de 11 pouces peut-il s’avérer utile aux professionnels de la CAO?

La réponse est oui! Par le passé, le Macbook Air était peu ou prou un “iPad avec un clavier”, mais le Macbook Air 2013 est resté ultra-léger tout en se transformant en véritable solution informatique portable pour les professionnels.

Une mobilité extrême

Personnellement, je me déplace beaucoup dans ma vie professionnelle. Mais j'ai aussi besoin d'une bonne performance. Mon dos se souvient encore que j'ai passé la dernière décennie à transporter des ordinateurs portables 17 pouces dans le monde entier. Je me rappelle de la première fois que j'ai vu un Macbook Air. J’étais assis à l’aéroport de Paris-Charles de Gaulle et j'attendais un vol Lufthansa. Un voyageur assis juste en face de moi pianotait sur son Macbook Air.  C’était assez mignon... mais comme à l’époque, le soi-disant disque dur avait une capacité moindre que la mémoire installée dans la plupart des stations de travail, l’appareil ne m'a pas paru plus intéressant qu'un joli jouet.

Cette époque est désormais révolue.

Un appareil d'1 kg aux capacités, vitesse et performance renouvelées

Certes, par rapport aux stations de travail portables super-puissantes que vous pouvez trouver sur le marché aujourd'hui, les caractéristiques techniques du Macbook Air peuvent le faire passer pour un jouet. Mais les modèles de la gamme 2013 sont équipés de la toute dernière, 4ème génération de CPU Intel Core i5 & i7 (ce qu'on appelle aujourd'hui la micro-architecture de CPU Haswell), de 8 GB de mémoire et d'un espace de stockage SSD de 512 GB moderne et rapide. Et tout cela est contenu dans un design compact pesant en gros 1 kg.

Maintenant soyons très honnêtes : cet appareil ne remplacera jamais votre station de travail portable ni (encore moins) votre station de travail de bureau. Mais les caractéristiques et la performance du nouveau Macbook Air en font une solution réelle pour le professionnel toujours en déplacement qui a besoin d'un appareil plus performant qu'une tablette mais pas forcément d'une station de travail portable susceptible de remplacer une station de travail de bureau.

Aujourd'hui, j'utilise ma tablette un peu comme le voyageur parisien utilisait son Macbook Air « jouet » : pour effectuer des tâches peu exigeantes comme envoyer des mails, utiliser internet et Skype. Et bien que les tablettes soient des appareils très utiles, elles ne peuvent tout simplement pas répondre à tous vos besoins en tant que professionnel.

Comparer la performance du Macbook Air 2013 à celle du Macbook Pro 2011 – quels sont les avantages des deux appareils ?

Je suis vraiment exigeant avec mon Macbook et pendant que mon Macbook Pro de 17 pouces de deux ans était en réparation l’été dernier, j’ai opté pour l’alternative, un Macbook Air. Ceci me permettait par ailleurs de disposer d’une option légère et petit format pour mes déplacements. Voici les différences que j’ai constatées.

En effet, pouvez vous accéder à toutes les applications à distance de votre entreprise? Pouvez-vous lancer votre logiciel de CAO sur votre iPad, même si c'est juste pour réaliser une mise à jour rapide? Pouvez-vous synchroniser vos dossiers et travailler dessus sur votre tablette quand vous êtes en déplacement? La réponse est non, bien sûr !.

Donc je continue à voyager avec mon Macbook Pro 17 pouces. Je lui en fais voir de toutes les couleurs et malgré cela, il m'accompagne partout où je vais, ce qui me permet de me muscler le dos. Je l'utilise pour éditer et renvoyer des pièces jointes dans un e-mail, mettre à jour un site internet ou éditer des photos pour un article. Mon 17 pouces n'est pas exactement un poids lourd mais dans tous les cas, ce Macbook Pro est mon bureau donc il va partout où je vais.

Mais voici venir le nouveau Macbook Air. Il est construit sur la 4ème génération de plate-formes Intel Core de Dell, celle-là même qui a été retenue pour la nouvelle station de travail Precision T1700 SFF [format compact]. Pour un ou deux jours loin du bureau, cette merveille d'1kg peut très bien faire l'affaire. Vous pourrez sans problème utiliser Photoshop ou AutoCAD. Pas de problème non plus pour faire un peu de mise à jour de la documentation. Et bien sûr, se connecter à distance aux serveurs de l'entreprise est tout à fait possible.

Nos outils de travail sont en constante évolution: logiciels, appareils, connectivité. C'est l'un des aspects de notre secteur que j'aime bien. Souvent ces changements permettent de voir naître des produits ultra sophistiqués qui rendent l'impossible possible, d'autres fois des outils plus simples qui permettent d'améliorer certains détails de notre vie quotidienne. Le nouveau Macbook Air en est un : il peut rendre votre vie quotidienne plus simple et décidément plus légère...

Les professionnels de la CAO ont autant de besoins et d'exigences que les employés d'autres secteurs

L'importance des applications professionnelles

Les professionnels de la CAO ont autant de besoins et d'exigences que les employés d'autres secteurs, voire davantage. Le système d'exploitation OS X du Macbook Air est un système 64 bit qui peut très bien convenir aux designers, ingénieurs et architectes. De nombreuses applications de CAO et de design telles qu'AutoCAD, ArchiCAD et la gamme d'outils professionnels Adobe dans son entier s’exécute nativement à la fois sur Mac OS X et sur le programme Bootcamp d'Apple. D'autres applications vous permettent d'installer Windows sur le même système pour les situations où l'on ne peut pas s'en passer. Avec des outils 64-bit professionnels ainsi que le support de Windows, les besoins des designers ou architectes seront satisfaits dans leur très grande majorité.

J'utilise tous les jours les outils Creative Cloud d'Adobe sur mon nouveau Macbook Air et, malgré ses 4GB, la performance s'est avérée très bonne même pour une petite merveille de seulement 1 kg. Même des applications assez lourdes telles que Premiere Pro fonctionnent relativement bien. Si vous utilisez des applications de CAO 2D ou 3D basiques, vous ne devriez pas avoir de problème à trouver une configuration Macbook Air bien adaptée à vos besoins pour quelques jours pendant vos déplacements.

Configurations :  l’écran, mémoire, et stockage SSD

Le Macbook Air possède quatre configurations standard et les professionnels pourront jouer sur trois paramètres basiques pour personnaliser leur machine de guerre ultra-légère : taille de l’écran, mémoire, et stockage SSD.

Pour mettre les choses en perspective, la configuration la plus faible possible est un écran 11pouces, 1366x768 de résolution avec un processeur d'architecture Haswell 4ème génération Core i5, 4 GB de mémoire et une SSD 128 GB de stockage. La configuration la plus performante possible est un écran 13 pouces de résolution 1440x900 avec un processeur 4ème génération Core i7, 8GB de mémoire et une SSD de 512 GB de stockage. Que votre choix se porte sur tel ou tel autre produit de la gamme Macbook Air dépend naturellement de vos propres besoins et envies lors de vos déplacements, mais personnellement, comme j'ai déjà une configuration assez lourde pour pouvoir assurer une mobilité très importante, j'ai résisté à la tentation de surconfigurer mon Macbook Air et opté pour le modèle 11 pouces avec 4GB, un i5 et un lecteur SSD de 256 GB. Cette configuration classique est juste un cran au-dessus de la configuration la plus faible possible. Tandis que le processeur i5 et les 4GB de mémoire sont capables de remplacer mon Macbook Pro quand je suis en voyage pour quelques jours, les 128 GB de stockage SSD étaient tout simplement trop contraignants par rapport à mes besoins.

Je peux imaginer que d'autres personnes fassent le choix d'une configuration très sophistiquée qui, pour parler franchement, offre une performance similaire à celle d'un Macbook Pro bien configuré d'il y a deux ou trois ans.  Si actuellement vous utilisez exclusivement une station de travail fixe au bureau et avez des besoins relativement importants lors de vos déplacements, cette option peut représenter un bon rapport qualité / prix.

Certains pourraient être déçus par les faibles résolutions que propose la gamme de Macbook Air, mais ceux-là devraient garder à l'esprit que le modèle 11 pouces a son propre écran 1366x768 tout en étant compatible avec un second écran externe 2560x1600 dans une configuration bi-écran. Souvenez-vous également, si vous êtes architecte depuis plusieurs années, qu'une résolution 1280x1024 était considérée, il n'y a pas si longtemps, comme « haute résolution ». Je suis sûr que vous êtes nombreux à vous souvenir de ces temps-là.

Une dernière remarque, et pas des moindres: les nouveaux lecteurs SSD de cette génération de Macbook Air proposent une excellente performance. Bien que le prix par GB de stockage reste plus élevé que celui d'un disque dur traditionnel, la performance est excellente, le poids est réduit et la fiabilité améliorée. 

Résumé : un véritable outil professionnel

Au bout du compte, on peut dire que pour le prix d'une tablette grand format, vous pouvez disposer d'un véritable outil professionnel lors de vos déplacements. Le Macbook Air ne prétend en aucun cas remplacer votre station de travail principale en tant que professionnel du design, mais il peut être le partenaire privilégié des professionnels en déplacement.  L'alliance qu'il vous propose entre mobilité et performance est très difficile à égaler.