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Comparer la performance du Macbook Air 2013 à celle du Macbook Pro 2011 – quels sont les avantages des deux appareils ?

Je suis vraiment exigeant avec mon Macbook et pendant que mon Macbook Pro de 17 pouces de deux ans était en réparation l’été dernier, j’ai opté pour l’alternative, un Macbook Air. Ceci me permettait par ailleurs de disposer d’une option légère et petit format pour mes déplacements. Voici les différences que j’ai constatées.

Que comparons-nous ? Un Macbook Pro de 17 pouces datant du début de l’année 2011 avec un Macbook Air 11 pouces de 2013. Voici les spécifications de base de ces deux appareils :

Les différences de taille entre le Macbook Pro et le Macbook Air offrent des avantages évidents d’un côté comme de l’autre

Eléments en faveur du Macbook Pro

  • Grand écran et haute résolution :
    • Travailler sur l’écran de 11 pouces du Macbook Air est peu problématique mais la résolution limitée de 1330 x 768 est un problème pour les applications professionnelles.
  • Carte-graphique dédiée :
    • Ceci rend différentes applications plus performantes ce qui, pour ce qui me concerne, comprend les Adobe Creative Cloud apps. Celles-ci mettent en œuvre le moteur de lecture Mercury – dans Premiere Pro, par exemple – ce qui utilise OpenCL pour l’informatique GPU.
    • Les graphiques intégrés d’Intel fonctionnent bien – la plupart du temps – sur le Macbook Air ; cependant, des problèmes peuvent se poser pour certaines applications professionnelles. Par exemple, je rencontre un problème avec les graphiques d’Intel dans Adobe After Effects CC.
  • Plus grande capacité : 
    • Puissance quatre cœurs, 
    • 8 GB de mémoire, et 
    • 750 GB de stockage

Un Macbook Air de 11 pouces peut-il s’avérer utile aux professionnels de la CAO?

La réponse est oui! Par le passé, le Macbook Air était peu ou prou un “iPad avec un clavier”, mais le Macbook Air 2013 est resté ultra-léger tout en se transformant en véritable solution informatique portable pour les professionnels.

Les avantages du Macbook Air 11 pouces comprennent :

  • Sa petite taille et sa légèreté   
    • Il pèse un kilogramme et rentre facilement dans tous les sacs de voyage. 
    • Le Macbook Pro pèse presque trois kilogrammes et je dois faire de la place pour le rentrer dans ma valise roulante pour un voyage de 2 ou 3 jours.
  • Prix
    • Ce modèle coûtait bien moins de 1000 € alors que
    • le Macbook Pro était dans les 3000 € au moment où je l’ai acheté – comme le serait aujourd’hui un modèle de remplacement.
  • Stockage SSD et mémoire rapide
    • Bien qu’ils aient une capacité moindre, le stockage SSD et la mémoire rapide se combinent pour donner au Macbook Air un temps de réponse rapide. 
    • Des tâches simples, banales comme lancer des programmes, sont exécutées très rapidement.
    • L’accès au disque peut être 10 fois plus rapide que le disque dur 5400 t/mn du Macbook Pro de 2011

Le Macbook Air est doté du même système d’exploitation 64 bit que le Macbook Pro

Ensuite, je vais laisser de côté certaines choses qui sont moins importantes. Mon article précédent pose et répond à la question des capacités. Le Macbook Air peut-il prendre en charge des applications professionnelles?

Oui, il le peut et il le fait. Une raison importante en est OS X, le système d’exploitation 64 bit en place sur tous les Mac et Macbook. Ceci signifie qu’il n’existe pas de restrictions logicielles au lancement des applications de design et de CAO professionnelles.

Et alors qu’en temps normal, je n’envisagerais jamais moins de 8 GB de mémoire pour un système professionnel, l’alliance d’une mémoire rapide et de stockage SSD aide le Macbook Air à faire le travail dont j’ai besoin – en particulier lorsque je suis en déplacement. (NB, bien qu’il ne s’agisse pas d’une configuration standard, le Macbook Air de 2013 est disponible avec 8 GB de mémoire.)

En ce qui concerne la rapidité de stockage, les améliorations en matière de réactivité et de sensation peuvent être quantifiées par une simple mesure de référence concernant le stockage. J’ai utilisé le test de vitesse de disque Blackmagic Design. Les résultats ne sont pas surprenants. La performance du disque dur Macbook Pro 2011 se situe entre 50 MB/S et 90 MB/S, tandis que la performance du SSD du Macbook Air 2013 se situe entre 500 MB/S et 750 MB/S.

La performance du stockage SSD du Macbook Air 2013 tend à être environ 10x plus rapide que le disque dur du Macbook Pro 2011

En ce qui concerne la performance pratique des applications, les différences de performance dépendent de la tâche à effectuer – pour de nombreuses tâches interactives, les deux systèmes semblent enregistrer une performance similaire. Pour des tâches informatiques exigeantes, les différences peuvent être significatives. Pour le tester, j’ai utilisé l’un de mes projets de rendu HD After Effects. Le rendu dans After Effects est un processus informatique intensif et multithread. L’hypothèse de base serait qu’un CPU à quatre cœurs 2.2 GHz serait beaucoup plus rapide qu’un CPU 1.3 GHz à deux cœurs même si celui-ci a 2 générations d’avance. Et comme vous pouvez le voir, le test a produit exactement le résultat auquel on s’attendait.

Temps de rendu After Effects

0:36:49 (environ 37 minutes)
2:02:07 (un peu plus de 2 heures)

37 minutes sur Macbook Pro, c’est déjà plus qu’une pause-café. Le rendu de 2 heures sur Macbook Air peut toujours être lancé comme dernière tâche de la soirée lorsque vous êtes en déplacement. Mais, clairement, avec un rendu 3x plus long, le Macbook Air reste un appareil à utiliser en déplacement plutôt qu’un appareil de calcul à utiliser au bureau.

Le CPU plus haute fréquence et à quatre cœurs du Macbook Pro 2011 bat le CPU à deux cœurs du Macbook Air 2013 pour des tâches informatiques lourdes

La conclusion de cette comparaison va plus loin qu’un simple « oui, peut le faire » comme je l’ai écrit auparavant. Le Macbook Air est doté d’un système d’exploitation 64 bit et est capable de prendre en charge toutes les applications qu’un Macbook Pro peut prendre en charge. Le Macbook Air présente de grands avantages : c’est une petite machine de guerre que vous emmenez partout avec vous. En revanche, même un plus vieux Macbook Pro est plus rapide pour une performance informatique intense et multithread et offre un environnement de travail haute résolution beaucoup plus confortable. Ceci peut même être vrai avec un écran Macbook Pro pré-rétine.

Le Macbook Pro haut de gamme et le petit Macbook Air sont des systèmes complémentaires pour le professionnel souvent en déplacement

La différence de taille et le poids entre les deux Macbooks est extrême. Ces différences sont également la source des avantages et des inconvénients qu’offre chacun des modèles.

Le fait que ces deux appareils puissent faire le travail dont ont besoin les professionnels, allié aux différences de taille, aux avantages et désavantages que chacun offre, est précisément la raison pour laquelle les deux systèmes se complémentent parfaitement pour les professionnels souvent en déplacement.