Station de Travail / La station de travail mobile Dell Precision M2800 équipée de la carte graphique AMD FirePro

La station de travail mobile Dell Precision M2800 équipée de la carte graphique AMD FirePro

La Dell Precision M2800 est une nouvelle station de travail mobile professionnelle d’entrée de gamme. Elle propose des graphiques AMD professionnels, des certifications de logiciels, un affichage HD, jusqu’à 16 GB de mémoire et 1 TB de stockage. Dans cet article, j’examine le nouveau produit de cette gamme pour déterminer si la Precision M2800 pourrait être la station de travail mobile 15 pouces adaptée à vos besoins.

Dell Precision M2800 with AMD FirePro W4710M

La Dell Precision M2800 équipée d’une AMD FirePro W4710M offre une excellente performance en une station de travail mobile professionnelle bon marché.

Au premier abord, on pourrait penser que plus d’une station de travail mobile quinze pouces, c’est trop. Les trois modèles de la gamme Dell Precision sont :

 

La sortie de la Precision M4800 a été annoncée en 2013, en même temps que celle de sa grande sœur de 17 pouces, la Precision M6800. Plus tard en 2013, ceci a été suivi par l’annonce de la sortie de la Precision M3800. Cette année, les experts en stations de travail d’Austin ont annoncé la sortie de la troisième station de travail mobile 15 pouces, la Dell Precision M2800.

 

Examinons la gamme Dell dans les détails avant de nous attarder sur le modèle le plus récent.

 

 

Diviser et conquérir le marché

 

Si vous vous demandez pourquoi Dell a produit trois stations de travail de 15 pouces, vous avez raison. D’autant plus qu’il ne s’agit pas d’un simple chevauchement des cycles de vie des produits. Les trois systèmes resteront sur le marché jusqu’à la fin de l’année 2015. J’ai parlé avec Dell des ambitions de la société concernant sa gamme de stations de travail et Dell est non seulement déterminée à mettre de nouvelles stations de travail sur le marché, mais également à accroître ses parts de marché dans le domaine des stations de travail mobiles. Pour atteindre ce but, la société a découpé le marché des stations de travail mobiles en plusieurs tranches.

 

Dell Precision M2800

La Dell Precision M2800 est l’une des trois stations de travail mobiles 15 pouces de la gamme de Dell

La Precision M4800 est le produit d’une évolution. Son aspect ainsi que ses fonctionnalités en ont fait la version « prochaine génération » 2013 de la génération précédente. Il s’agit du compagnon 15 pouces solide, configurable et évolutive de la Precision M6800. Elle peut être équipée de 32 GB de mémoire, d’une puissance de CPU Intel Extreme Edition, d’une performance graphique haut de gamme et jusqu’à trois appareils de stockage. Si vous souhaitez une bête de guerre de 15 pouces, vous l’avez trouvée.

 

La Precision M3800 est une révolution. Beaucoup plus fine, beaucoup plus légère et dans le style du MacBook. Ce design est tout nouveau pour Dell. La performance est bonne et la Precision M3800 a apporté l’écran tactile QHD haute résolution à la gamme Dell. Le design mince ne pesant que 2 kilogrammes impose des limites pratiques sur l’évolutivité et la performance. Cependant la performance solide et le poids léger en font un choix intéressant pour les designers qui sont souvent en déplacement. Et lors de rendez-vous, le design élégant provoquera la curiosité de vos collègues, qui se demanderont s’il s’agit véritablement d’une station de travail.

 

Quid de la Precision M2800 ? Avec ce troisième modèle, Dell offre une station de travail mobile professionnelle et certifiée qui fait baisser le prix de départ à des niveaux jamais vus auparavant. Avec un prix de départ de 1079 $, la Precision M2800 bat ses concurrentes de plus de 300$. Dell espère que ceci apportera de nouveaux produits sur le marché et non pas seulement la part de marché de Dell.

 

 

Détails de la configuration de la Precision M2800

 

full-sized keyboard

La Precision M2800 d’entrée de gamme possède un grand clavier avec son propre pavé numérique

Au bureau, j’ai la Precision M2800 et la Precision M3800 donc je peux comparer ces deux modèles très différents lorsque je regarde les fonctionnalités de la Precision M2800. Première impression ? La Precision M2800 est une station de travail mobile professionnelle. C’est un appareil solide proposant une bonne performance, des graphiques AMD FirePro et qui est certifié pour les applications ISV.

 

Sa première caractéristique est son prix. Les configurations de la Dell Precision M2800 démarrent juste au-dessus de 1000 $ et montent à 1700 $, prix de départ de la Precision M3800. Le prix de départ de la Precision M2800 est de 300 $ moins élevé que celui des modèles 15 pouces de Lenovo et HP.

 

Le format est à 100 % traditionnel. Style et poids typiques. Tout est intégré dans la Precision M2800. À seulement 3 kg, le poids est typique pour cette classe de stations de travail. Elle est 500 g plus lourde que la Precision M3800. Le système contient un disque optique, un lecteur de cartes SD, USB, connecteur VGA et ethernet. Le système possède un dispositif de refroidissement actif et une évacuation sur le côté gauche pour garder votre café au chaud !

 

Déverrouiller l’écran permet de révéler l’écran haute résolution. Des résolutions de 1920x1080 comme celles dont mon système est équipé sont assez standard sur des stations de travail mobiles depuis de nombreuses années. La Precision M2800 la moins chère offre une résolution d’écran de 1366x768 pixels. Ne faites pas vos économies sur le type d’écran. S’il est trop petit, les interfaces modernes de logiciels de CAO et de design auront besoin d’une résolution plus élevée pour afficher complètement les menus d’affichage et les dialogues. Avec l’AMD FirePro W4710M dont sont équipées toutes les Precision M2800, la résolution HD complète laisse briller la performance graphique.

 

Le grand clavier avec son propre pavé numérique sur la droite s’étend sur toute la largeur de la Precision M2800. Le pavé tactile d’une taille standard possède deux boutons intégrés. Les options de mémoire sont de 4, 8 et 16 GB. Le stockage est configurable de 500GB à 1 TB. Dell offre également des options pour un disque hybride de 500 GB ou un stockage SSD 128 GB.

 

Comme pour l’écran 1366x768 pixels, les 4 GB de mémoire repoussent vraiment les limites des exigences des stations de travail en matière d’équipement. Cette configuration peut s’avérer acceptable pour une utilisation occasionnelle et sur de petits designs, mais je pense que les professionnels auront besoin de plus de mémoire.

 

Pour le design, la CAO et les calculs, la Precision M2800 offre des CPU Intel i5 et i7 dans des modèles à deux cœurs jusqu’au i7-4610M fonctionnant à 3.0 GHz et à quatre cœurs i7-4810MQ fonctionnant à 2.8 GHz. Si vous utilisez d’autres logiciels de design 3D et de CAO interactifs, vous devrez choisir un CPU à deux cœurs plus rapide. Si vous utilisez des logiciels de rendu ou de simulation, il faut sélectionner le modèle à quatre cœurs. Pour des applications relativement simples 2D ou 3D telles qu’AutoCAD, un CPU d’une vitesse légèrement moins élevée est suffisant, et pour des tâches 3D interactives plus exigeantes, le CPU le plus rapide est un bon choix. Il garde plein le pipeline de graphiques. Concernant les graphiques, l’AMD FirePro W4170M est un GPU professionnel avec 2 GB de mémoire graphique. Il est tout à fait capable de gérer des applications destinées à la Precision M2800.

 

Le design élégant de la Precision M3800 impose des restrictions sur la technologie du système. Les vitesses maximales du CPU sont moins élevées. Il existe un choix entre seulement deux processeurs. Les deux CPU sont à quatre cœurs. L’un d’entre eux est l’i7-4702HQ à 2.2 GHz et l’autre est l’i7-4712HQ à 2.3 GHz.

 

Aperçu de la performance

 

Les stations de travail professionnelles sont conçues pour de hauts niveaux de fiabilité et subissent un processus de tests et de certification pour les applications professionnelles importantes. Ceci rend les systèmes plus fiables et plus stables qu’un ordinateur normal. La performance est tout aussi importante que la fiabilité. Dans cet article, j’examine la performance graphique pure et la performance 3D interactive à l’aide de SPECviewperf 12 et d’Autodesk 3DS Max 2015.

 

La Precision M2800 équipée de la carte graphique AMD FirePro affiche une bonne performance 3D. Elle bat facilement sa consœur dans SPECviewperf 12. Il est difficile de déterminer de manière définitive quelle en est la raison car elles possèdent différents GPU et la Precision M2800 que j’ai essayée a un CPU de 2.8 GHz alors que la Precision M3800 est équipée d’un processeur 2.2 GHz. Compte tenu de ces différences, je dirai tout de même que les graphiques AMD FirePro de la station de travail de bureau ont tendance à surpasser la performance des produits NVIDIA Quadro de la même classe sur SPECviewperf 12. La Precision M3800 est équipée du GPU NVIDIA Quadro K1100M. Compte tenu de ces différences, les résultats de la Precision M3800 sont conformes à mes attentes. Cependant, je dois faire remarquer que les tests sur la Precision M3800 ont été réalisés sur Windows 8.1, qui n’est pas officiellement pris en charge par SPECviewperf 12.

 

SPECviewperf 12.0

 
Viewset Composite: Dell Precision M2800 Composite: Dell Precision M3800  
catia-04 19.29 15.18  
creo-01 18.62 15.34  
energy-01 0.35 0.32  
maya-04 22.44 14.01  
medical-01 5.84 4.96  
showcase-01 12.77 8.14  
snx-02 23.55 15.65  
sw-03 37.45 25.69  

 

Deux conclusions : un CPU plus rapide fait toute la différence. SPECviewperf charge un simple cœur CPU et n’utilise pas de multiples cœurs. La performance du CPU est importante pour les tâches géométriques du GPU. Le même effet est obtenu avec l’utilisation de logiciels de CAO et de design 3D interactifs. Les résultats des tests corroborent mon conseil ci-dessus selon lequel la configuration à deux cœurs la plus rapide lors de travaux de modélisation interactive 3D est la tâche principale de cette station de travail mobile. Ceci garantit que le système exploite les graphiques AMD FirePro W4710M.

 

Les tests sur les applications sont réalisés à l’aide de 3DS Max 2015. J’utilise un modèle détaillé de Ferrari. Il existe différentes tailles de modèles : un fichier Max avec une voiture, dix voitures et cent voitures. Le but est d’identifier les différences de performance 3D interactive entre les modèles petits, moyens et larges et aussi entre la Precision M2800 et la Precision M3800. Je recherche en somme les différences de performance que vous pouvez voir et ressentir car c’est ce qui affecte la productivité au travail.

 

La Dell Precision M2800 est testée et certifiée avec les applications professionnelles

3DS Max utilise une fonction permettant de dégrader la qualité de l’image dessinée afin de maintenir une performance constante en termes de débit d’images. Dans mes tests, je désactive cette fonction, ce qui permet l’affichage complet du modèle lorsque j’interagis avec lui.

 

La Precision M2800 n’a aucun problème avec une seule Ferrari. Et il n’y a aucune différence détectable de performance avec le modèle à 10 voitures. C’est seulement avec le modèle à 100 Ferrari que je ressens un ralentissement de la performance 3D. Malgré cela, le système reste très réactif. Vous pouvez travailler sur des designs moyens à grands sur ce système.

 

La Precision M3800 offre la même performance impeccable à la fois pour la Ferrari toute seule et pour le modèle à 10 voitures. Avec 100 voitures, la Precision M3800 ralentit enfin, mais seulement un peu. Tester les deux stations de travail côte à côte a permis de démontrer que lorsque l’on interagit avec le modèle à 100 voitures, la Precision M2800 est juste un peu plus réactive que la Precision M3800.

 

Comme avec SPECviewperf 12, il est probable que cette différence soit due à la vitesse moins élevée de l’horloge du CPU de la Precision M3800. Bien que SPECviewperf 12 soit efficace pour charger le système graphique, les tests précédents que j’ai menés montrent que la performance CPU reste un facteur. Avec les tests 3DS Max réalisés précédemment, j’ai trouvé que la 3DS Max était plus restreinte par la performance du CPU que par la performance du GPU. En d’autres termes, à mesure qu’augmente la complexité du modèle Max, le CPU devient le problème principal du système, avant le GPU.

 

 

AMD FirePro W4710M graphics

La technologie-clé de cette station de travail mobile est peut-être le GPU d’AMD. La FirePro W4710M est essentielle pour une certification avec les applications logicielles professionnelles. Des efforts importants sont déployés pour réaliser les tests ISV de Dell et vous pouvez trouver davantage d’informations sur les certifications ISV Dell sur ce lien. J’ai assisté à toutes les étapes du processus et je peux vous dire qu’il s’agit d’un processus très précieux pour les ingénieurs et designers professionnels. De nombreux problèmes sont détectés et résolus avant même la livraison du premier produit. Sans l’aide des GPU professionnels, Dell ne pourrait jamais offrir le même niveau de stabilité.

 

Jon Clark de chez AMD vous fait faire le tour des stands au salon PTC Live Global 2014

 

Et Dell ne pourrait jamais offrir la même performance. L’équipe d’AMD FirePro travaille directement avec des fabricants de logiciels importants. Des optimisations ésotériques connues sous le nom d’OIT (Order Independent Transparency) et de VBO (Vertex Buffer Object) augmentent la performance des applications de CAO et AMD travaille avec les fabricants pour mettre en place et optimiser les applications pour une meilleure performance.

 

Il est important de noter que l’AMD FirePro W4710M possède 2 GB de mémoire graphique. Cette mémoire est importante pour traiter des modèles CAO géométriques. Le GPU est équipé de la technologie PCI Express 3.0, fonctionne à 825 MHz et offre 691 GFLOPs de performance de virgule flottante simple précision pour le GPU computing. Grâce à ces spécifications, les disques AMD professionnels et les optimisations des applications, ce GPU mobile offre à la Dell Precision M2800 un bon niveau de performance pour les ingénieurs et designers, comme nous l’avons déjà soulevé.

 

Dans quels cas la Precision M2800 est-elle la station de travail mobile la plus adaptée ?

 

Avec trois stations de travail mobiles 15 pouces, Dell découpe le marché en des couches plus petites pour mieux servir ses clients :

  • la Precision M4800 pour remplacer une station de travail de bureau en un format 15 pouces.
  • la Precision M3800 pour étendre le marché des stations de travail et proposer une station de travail légère, fine et élégante avec un écran multi-tactile QHD.
  • la Precision M2800 dont le prix de départ est le moins élevé pour les stations de travail professionnelles certifiées.

 

Cette stratégie pourrait fonctionner pour Dell et personne d’autre ne l’applique.

 

Mais, et c’est un grand « mais » : le prix de départ très bas de la Precision M2800 est une configuration que seul un responsable des achats peut apprécier. Pour le design professionnel, cette configuration est inutile. Commencez par une résolution de 1366x768 pixels sur un affichage de 15 pouces. C’est consternant. Aussi, aucun ingénieur sensé ne choisira une station de travail mobile équipée de seulement 4GB de mémoire. Ceci fait du prix de départ de 1079 $ de Dell un « avantage » inutile pour une station de travail professionnelle.

 

Par chance, la Precision M2800 offre une bonne sélection d’options de configuration. Avec des graphiques AMD FirePro standard, un écran HD, 16 GB de mémoire et un CPU à deux ou quatre cœurs haute performance, c’est un bon modèle et abordable pour vos déplacements. Pour cette raison, Dell pourrait proposer un excellent système et agrandir son marché des stations de travail professionnelles.

 

En somme, la Dell Precision M2800 pourrait ne pas rendre vos amis jaloux au même titre que la Precision M3800, mais elle vous permettra de faire du bon travail et à un bon prix. Et qu’est-ce qui vous importe le plus ?

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